Die Bundesregierung hat Gesetzesänderungen eingeführt, die von kryptoaffinen Unternehmen verlangen, bis 2020 eine Bafin-Lizenz zu beantragen. Das Gesetz geht über die Anforderungen der EU hinaus und könnte der Branche mehr Glaubwürdigkeit verleihen.

Die Bundesregierung hat beschlossen, im Jahr 2020 neue Vorschriften zur Bekämpfung der Geldwäsche einzuführen. Ab dem nächsten Jahr benötigen kryptowährungsbezogene Unternehmen wie digitale Börsen, Depotbanken und Wallet-Anbieter eine von der Bafin ausgestellte Lizenz.

Die Unternehmen müssen ihren Antrag bis Juni 2020 einreichen, müssen aber ihre Absicht signalisieren, bereits bis Februar 2020 eine Lizenz zu beantragen.

Deutsche Formulierung weicht von den Anforderungen der EU ab

Die gesetzlichen Änderungen basieren auf der fünften EU-Geldwäscherichtlinie (GwG 5), die alle Mitgliedsstaaten bis zum 10. Januar in nationales Recht umsetzen müssen.

Der deutsche Wortlaut unterscheidet sich jedoch deutlich von der AMLD5. Sie definiert Krypto-Custody-Dienstleistungen als das Halten, Verwalten oder Verwahren von „Krypto-Assets“.

Damit geht das deutsche Gesetz über die Anforderungen der EU hinaus, indem es den Begriff „Krypto-Assets“ festlegt, anstatt die Definition der Richtlinie für virtuelle Währungen zu übernehmen. „Krypto-Assets“ umfassen auch Token, die Anlagezwecken dienen, nicht nur Zahlungs-Token.

Darüber hinaus können lizenzierte Banken und Finanzdienstleister nach dem neuen Gesetz keine Krypto-Dienstleistungen anbieten, müssen diese aber an eine separate Einheit auslagern. Ziel dieser Regel ist es, sicherzustellen, dass die Risiken des Kryptowährungsgeschäfts nicht auf den traditionellen Finanzdienstleistungssektor übergehen.

Kritiker argumentieren, dass die verstärkte Prüfung den Krypto-Unternehmen schaden könnte

Die Vertreter der Industrie haben gemischte Gefühle gegenüber den gesetzlichen Änderungen. Einige argumentieren, dass zusätzliche Vorschriften dem deutschen Krypto-Ökosystem schaden werden.

Thomas Schaeffler, Mitglied des Bundestages und Vorstandsmitglied der Bafin, argumentiert, dass die Anforderungen der Regierung dazu führen werden, dass digitale Börsen das Land verlassen. Er sagt: „Die Regierung ist nicht konsistent“ und verweist auf ein Papier, das die Regierung Anfang des Jahres veröffentlicht hatte, in dem sie die Bedeutung digitaler Technologien wie Blockchain erklärte. 

Die Regierung hatte auch eine Blockchain-Strategie für den Sommer 2019 angekündigt, die sie noch nicht vorgelegt hat. Das wirft die Frage auf, warum diese Gesetzesänderungen eingeführt wurden, ohne sich zuerst auf die Strategie zu einigen?

Rechtssicherheit wird das langfristige Wachstum der Branche fördern und institutionelle Investoren anziehen

Andere sehen die Veränderungen als positive Entwicklung. Das Gesetz schafft Rechtssicherheit, die bisher fehlte.

In der Vergangenheit gab es verschiedene Fälle, in denen die Bafin den digitalen Handel in Deutschland eingestellt hat, aber deutsche Gerichte entschieden dann, dass die Schliessung ungerechtfertigt war. Das neue Gesetz klärt diese Fälle.

Christian Schmies, Partner bei der Kanzlei Hengeler Mueller, begrüsst die gesetzlichen Änderungen und befürwortet die zusätzlichen Anforderungen, die über den EU-Standard hinausgehen. Er sagt, dass das Fehlen von Vorschriften bisher die Entwicklung eines Blockchain-Marktes in Deutschland behindert hat.

„Die Technologie wurde von institutionellen Investoren noch nicht akzeptiert, weil ein verlässlicher Rechtsrahmen fehlt“, sagte er in einem Interview mit der F.A.Z. Schmies. Schmies befürwortet das neue Gesetz, kritisiert aber das Fehlen einer klaren Definition der Verantwortlichkeiten der Krypto-Verwahrer.

Das neue Gesetz beseitigt einige der rechtlichen Hindernisse, die sich um digitale Börsen und die Verwahrung von Krypto-Assets drehen. Es ist ein erster Schritt. Die Frage ist, wie es in eine möglicherweise breitere Blockchain-Strategie passt, an der die Regierung arbeitet. Eine weitere Frage ist, wie andere europäische Länder die AMLD5-Richtlinie interpretieren und umsetzen werden.

Dennoch schreitet Deutschland voran und gibt dem Krypto-Raum mehr regulatorische Belastungen, aber auch mehr rechtliche Anerkennung und Glaubwürdigkeit. Das kann kurzfristig mit etwas mehr Arbeit und Ärger verbunden sein, aber auch mit Möglichkeiten, die Kryptoakzeptanz voranzutreiben und langfristig institutionelle Investoren anzuziehen.

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