Sowohl Liechtenstein als auch die Schweiz haben Standortvorteile für Blockchain-Unternehmen. Welches Land man wählt, hängt von den individuellen Gegebenheiten des jeweiligen Unternehmens ab.

Am 01. März 2007 überquerten 170 Schweizer Armee-Truppen die Grenze nach Liechtenstein. Die meisten Zeitungen haben sich nicht einmal die Mühe gemacht, über die temporäre Invasion zu berichten. Es war nicht der Beginn eines Krieges, es wurde schnell klar, dass es sich lediglich um einen Orientierungsfehler handelte.

Was anderswo zu einer diplomatischen Krise hätte führen können, wurde in den Alpen kaum wahrgenommen. Das Verhältnis zwischen den beiden Ländern ist grossartig. Man spricht den gleichen Dialekt, verwendet die gleiche Währung, und viele Schweizer betrachten Liechtenstein eher als 27. Kanton.

Dennoch gibt es Unterschiede, vor allem bei den Blockchainnunternehmen. In letzter Zeit sehen Schweizer Unternehmen Liechtenstein zunehmend als attraktiveren Standort; einige erwägen sogar eine Verlagerung. Im vergangenen Jahr haben sich 250 Unternehmen an die Finanzmarktaufsicht Liechtenstein (FMA) gewandt, sagt Thomas Dünser, Leiter der Geschäftsstelle für Finanzplatzinnovation. Einige von ihnen kommen aus der Schweiz.

EWR-Mitgliedschaft ein wesentlicher Vorteil Liechtensteins

Auch wenn einige Unternehmen vielleicht darüber nachdenken, den Truppen über die Grenze zu folgen, ist eine echte Rivalität nicht zu sehen. „Es ist nicht unser Ziel, möglichst viele Unternehmen zu gründen oder die Beschäftigung zu erhöhen“, sagt Dünser. Liechtenstein hat ohnehin schon mehr Arbeitsplätze als Einwohner.

Auch die Schweizer Entscheidungsträger scheinen sich über die potenzielle Konkurrenz nicht allzu sehr zu sorgen. Daniel Diemers, Blockchain-Experte bei PwC, sieht den Hauptgrund für die Expansion oder den Umzug von Unternehmen aus der Schweiz nach Liechtenstein in der Mitgliedschaft des Landes im Europäischen Wirtschaftsraum (EWR), der den Zugang zum europäischen Binnenmarkt ermöglicht.

Der liechtensteinische Jurist Thomas Naegele von Naegele Rechtsanwälte stimmt der Argumentation von Diemer zu. „Wir sehen, dass Unternehmen nach Liechtenstein ziehen, weil sie keinen Zugang zum europäischen Binnenmarkt haben. Unternehmen mit Sitz in der Schweiz entscheiden sich für die Eröffnung von Niederlassungen in Liechtenstein, weil sie ihre Dienstleistungen in der EU anbieten wollen“, sagte er in einem Interview mit CNN Money Schweiz.

Obwohl es möglich ist, Dienstleistungen von der Schweiz aus in die EU zu erbringen, ist es von Liechtenstein aus viel schneller und auch kostengünstiger, weil die Unternehmen direkten Zugang haben, argumentiert Naegele.

Dieser direkte Zugang wird in Zukunft vor allem für Unternehmen, die Sicherheitsmarken verkaufen, wichtig werden. In Liechtenstein genehmigte Prospekte können mit geringem bürokratischen Aufwand in jedes andere europäische Land weitergegeben werden.

Frank Wagner, CEO des liechtensteinischen Blockchain-Investmentmanagers INVAO: „Die FMA Liechtenstein hat unseren Wertpapierprospekt akzeptiert, was es uns erleichtert, unsere Dienstleistungen auch in europäischen Ländern anzubieten. Wir haben die Abläufe in Liechtenstein als reibungslos und effektiv erlebt, weshalb wir uns entschieden haben, hier überhaupt eine Basis zu errichten“.

Liechtenstein in der Gesetzgebung voraus

Auf die Frage, ob das Sperrkettengesetz mehr Unternehmen nach Liechtenstein locken wird, sagte Naegele: „Ich denke, wenn es um die Gesetzgebung geht, sind wir vorne dabei. Es [das Blockchainngesetz] ist ein sehr umfassender Rechtsrahmen.“ Er glaubt, dass im Jahr 2020 10 bis 20 Unternehmen allein aufgrund des Blockchainngesetzes von der Schweiz nach Liechtenstein umziehen werden.

„Wenn man ein neues Unternehmen gründen will, muss man sich zuerst Gedanken über den Standort machen“, empfiehlt Negele. „Wer bereits in der Schweiz ansässig ist, muss sehr gute Argumente haben, um sein Unternehmen nach Liechtenstein zu verlegen. Eines könnte zum Beispiel sein, dass die Schweiz Ihnen nicht erlaubt, Ihr Unternehmen zu betreiben. Dann ja, ein Umzug macht Sinn.“

Auf die Frage, ob die Schweiz das Blockchainngesetz kopieren und einfügen solle, glaubt Naegele jedoch, dass das nicht helfen würde. „Ich denke, einige der Ideen unseres Blockchainngesetzes werden jetzt in der Schweiz vorgeschlagen. Aber die Jurisdiktionen müssen ihre eigenen Hausaufgaben machen; sie müssen ihre eigenen Rahmenbedingungen analysieren und ihre eigenen Probleme lösen.

Schweizer Blockchainn-Ökosystem weiter entwickelt

Obwohl Liechtenstein der Schweiz in Bezug auf die Gesetzgebung voraus ist, hält Naegele das Blockchainn-Ökosystem in der Schweiz für weiter fortgeschritten.

„Man sieht viel mehr Projekte in der Schweiz eingebunden, man sieht ein lebendigeres Ökosystem. […] Wir versuchen unser Bestes, um aufzuholen. Wenn man es als Wettlauf bezeichnen will, sind wir in der Gesetzgebung vorne, und wir versuchen, in Bezug auf unser Ökosystem aufzuholen, aber vielleicht holt die Schweiz auch bei der Gesetzgebung auf“.

Die Schweizer Seite des Crypto Valley hat eine riesige Armada von Blockchainnfirmen, ist die Heimat internationaler Technologieriesen – Google hat sein europäisches Entwicklungszentrum in Zürich eingerichtet – und die ETH Zürich ist eine Universität von Weltrang.

Liechtenstein hingegen habe gut vorbereitete Institutionen, sagt Naegele. „Wir sind vorbereitet, nicht nur auf der beratenden Seite, auch die FMA hat sich über Blockchain informiert und steht in engem Kontakt mit anderen Regulatoren. Wir haben viel Wissen. Unsere Universität lehrt nun auch dieses Thema“. Sein Fazit: „Ich bin jetzt selbstbewusster als vor 1,5 Jahren. Wir sind vorbereitet, aber es wird sehr herausfordernd sein, das ist sicher.“

Insgesamt gibt es zwischen der Schweiz und Liechtenstein keine grosse Rivalität. Liechtenstein wird meist als eine Erweiterung des Crypto Valley betrachtet. Diemers betont auch, dass die Entscheidung für Liechtenstein nicht bedeutet, sich gegen die Schweiz zu entscheiden. Unternehmen können eine Niederlassung in Liechtenstein eröffnen, aber ihren Hauptsitz in der Schweiz behalten – oder umgekehrt. „Wir haben noch etwas Platz“, sagt er.

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