Nach anderen Universitäten kündigte die Universität St. Gallen die Einführung eines Ethereum-basierten Verifikationssystems an, um Studienbetrug zu verhindern und Verifikationsprozesse zu vereinfachen.

Wenn du dir einen Doktortitel wünscht, kannst du zwischen jahrelanger harter Arbeit, Schweiß und Tränen wählen, oder du könntest Geld bis zu einem gewissen Grad bezahlen und deinen Abschluss selbst ausdrucken.

Nicht jeder wählt die anspruchsvolle Route. Als die Ermittler 2010 den Universitätsabschluss von Tang Jun – dem ehemaligen Präsidenten von Microsoft China – in Frage stellten, fanden sie heraus, dass sein Abschluss keine Aufmerksamkeit im Klassenzimmer erforderte und ihn nur 2.595 Dollar an Studiengebühren gekostet hatte. Ein Jahr später wurden auch mehrere seiner hochrangigen Kollegen in der oberen Führungsebene in Universitäts-Betrügereien verwickelt.

Akademischer Betrug ist eine Realität – nicht nur in China, sondern überall. Gefälschte Diplome sind eine Herausforderung für Personalvermittler und Bildungseinrichtungen gleichermaßen. Deshalb will die Universität St. Gallen nun die Blockchain-Technologie zur Überprüfung von akademischen Zertifikaten nutzen.

Blockchain bietet ein kostengünstiges Verifikationssystem

Harald Rotter, CIO der Universität, erklärt, dass die Institution seit Anfang 2018 ein Blockchain-Projekt zur Validierung von Diplomen plant. Auf diese Weise will die Universität die Transparenzmerkmale der Blockchain nutzen, um Betrug zu verhindern und den Verifikationsprozess zu beschleunigen.

Letzteres spart der Universität Zeit und Geld, da Personalvermittler häufig die Universität anrufen und eine Diplomprüfung eines Bewerbers verlangen. Dieser Prozess kann zeitaufwendig sein, da ein Mitarbeiter der Universität das Universitätsarchiv für ein bestimmtes Diplom überprüfen muss.

Ein Blockchain-basiertes System kann es Personalvermittlern ermöglichen, Diplome in einem einfachen Prozess selbst zu überprüfen: Jeder Hochschulabsolvent erhält ein Diplom im PDF-Format. Nach dem Abschluss sendet die Universität dieses Diplom an ihren Geschäftspartner BlockFactory, der es an die Ethereum-Blockchain überträgt und einen Hash-Code erstellt. Das gesicherte PDF wird an die Universität zurückgegeben und den Studenten ausgehändigt.

Jeder kann dann einen Abschluss über eine einfache Drag-and-Drop-Funktion auf der Website von BlockFactory überprüfen. Rotter bestätigt, dass sich dadurch die Zeit für die Überprüfung eines Grades von manchmal mehreren Stunden auf wenige Sekunden reduziert.

Die Implementierung des Systems ist weder teuer noch technologisch anspruchsvoll, erklärt Rotter. Die Universität übernimmt die Implementierung aus ihrem IT-Budget. Der Versand von PDF-Dokumenten an eine Blockchain ist keine Herausforderung, aber die Automatisierung des Systems wird schwieriger, sagt Rotter.

Andere Universitäten haben ähnliche Systeme eingeführt

Die Universität St. Gallen plant, ihr System Mitte Oktober einzuführen. Die Universität Basel betreibt ein ähnliches System, und Universitäten in anderen Ländern haben die gleichen Schritte unternommen – zum Beispiel das Southern Alberta Institute of Technology (SAIT) und die University of Bahrain.

Auch in Malaysia hat sich das Bildungsministerium bereits 2018 der Blockchain-Technologie zur Bekämpfung von Betrug verschrieben. Das Ministerium hat ein System zur Vergabe und Überprüfung von Studienabschlüssen namens e-Scroll für malaysische Universitäten eingeführt.

E-Scroll basiert auf der NEM-Blockchain. Nach Angaben des Ministeriums wurde NEM wegen seiner einzigartigen Merkmale in Bezug auf die Authentifizierung und Verwaltung der Rückverfolgbarkeit ausgewählt. An den teilnehmenden Universitäten wird auf die Zertifikate ein QR-Code gedruckt, mit dem die Echtheit eines Abschlusses über eine Website überprüft werden kann.

Die Bemühungen dieser Universitäten zeigen, dass es nicht lange dauern wird, bis die Blockchain ihren Platz in der Bildungslandschaft gefunden hat. Es bietet eine transparente, kostengünstige und einfach zu bedienende Anwendung zur Verifizierung von Abschlüssen, die einen Mehrwert für Universitäten, Absolventen und Personalvermittler darstellt.

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